Un estudio revela que no existe vida en la atmósfera de Venus

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Investigadores de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) dicen, después de hacer un análisis de la composición de la atmósfera de Venus, que no hay evidencias que apunten a la existencia de vida en esa capa gaseosa del planeta, como se creía anteriormente, informó este martes la institución científica británica.

De acuerdo con los responsables del estudio, publicado en la revista Nature Communications, se examinaron utilizando modelos atmosféricos y bioquímicos las reacciones que presumiblemente deberían ocurrir en la atmósfera venusiana, considerando que se conocen sus fuentes de energía química.

Los investigadores vieron que hay abundancia de dióxido de azufre (SO2) en las zonas atmosféricas inferiores, pero los niveles disminuyen en altitudes más altas. «Si la vida estuviera presente, debería estar afectando la química atmosférica», comentó el investigador Oliver Shorttle.

Estos modelos están hechos para encontrar una serie de reacciones metabólicas que se producirían si hubiese formas de vida en el entorno atmosférico de un cuerpo celeste. Luego de ejecutar esas simulaciones, los científicos confirmaron que los bajos niveles de SO2 son resultado de reacciones metabólicas, pero como producto de moléculas de gran tamaño, que no son visibles, indica RT.

«Si la vida fuera responsable de los niveles de SO2 que vemos en Venus, eso rompería todo lo que sabemos sobre la química atmosférica de Venus», explica el científico Sean Jordan, quien estuvo a cargo de desarrollar los modelos empleados en el experimento.

«Habríamos querido que la vida fuera una posible explicación, pero cuando ejecutamos los modelos, no fue una solución viable», comentó Jordan. «Pero si la vida no es responsable de lo que vemos en Venus, todavía es un problema por resolver: hay mucha química extraña que seguir», añadió.

A pesar de que no hay indicios de formas de vida que consuman SO2, los investigadores dijeron que los resultados del estudio podrían ser de ayuda para poder evaluar las atmósferas de planetas parecidos a Venus en toda la galaxia, así como a la detección de indicios de vida más allá de nuestro sistema solar.

Con información de: El Imparcial

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