La sorprendente bacteria con la capacidad de sobrevivir en Marte

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Un equipo de investigadores publicó recientemente un estudio en el que demuestran que las bacterias del género Komagataeibacter son capaces de sobrevivir en Marte.

Los expertos, que publicaron su investigación en la revista Evolutionary and Genomic Microbiology, se deriva del estudio de las posibilidades de supervivencia de la kombucha —un cultivo simbiótico de bacterias y levaduras que se usan para crear una bebida del mismo nombre— en un ambiente parecido al del planeta rojo.

Desde 2014 los investigadores habían enviado cultivos de kombucha a la Estación Espacial Internacional (EEI) con el apoyo de la Agencia Espacial Europea, para conocer más sobre la solidez de la celulosa como biomarcador, la arquitectura genómica de la kombucha y su supervivencia en condiciones extraterrestres. Luego de estar año y medio bajo condiciones marcianas simuladas fuera de la EEI, las muestras se reactivaron en la Tierra y se cultivaron durante otros dos años y medio, indica RT.

«Según nuestro análisis metagenómico, descubrimos que el entorno marciano simulado interrumpió drásticamente la ecología microbiana de los cultivos de kombucha. Sin embargo, nos sorprendió descubrir que sobrevivieron las bacterias productoras de celulosa del género Komagataeibacter», dice Bertram Brenig, coautor del estudio y director del Instituto de Medicina Veterinaria de la Universidad de Göttingen (Alemania).

Los científicos creen que la celulosa producida por la bacteria es, al parecer, la responsable de su supervivencia en condiciones extraterrestres, lo que quiere decir que las membranas o películas a base de celulosa podrían ser un buen biomaterial para proteger la vida y producir bienes de consumo en futuros asentamientos humanos en otros planetas.

También los resultados muestran que los cultivos expuestos a las condiciones marcianas incrementaron su cantidad total de genes de resistencia a los antibióticos y metales, lo que sugiere nuevos desafíos para la hipotética producción de medicamentos en el espacio.

«Este resultado muestra que las dificultades asociadas con la resistencia a los antibióticos en la medicina espacial deben recibir una atención especial en el futuro», finalizaron los científicos.

Con información de: El Imparcial

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