Analizan el potencial de las células madres para regenerar la retina

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El glaucoma es una enfermedad que daña el nervio óptico. Generalmente se produce cuando se acumula fluido en la parte delantera del ojo, lo cual provoca que aumente la presión. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), es la segunda causa común de ceguera a escala global.

El equipo de Mónica Lamas Gregori, del Departamento de Farmacobiología del Centro de Investigaciones y de Estudios Avanzados (Cinvestav), del Instituto Politécnico Nacional, estudia células troncales o madres y su posible aplicación en la medicina de regeneración, en especial en la retina.

Analiza esas células a diferentes edades y tiene varios modelos de patologías en estudio, como la retinopatía diabética, para la cual no hay ningún tratamiento; aquí se induce el padecimiento en los animales para evaluar cuál es la respuesta de células troncales ante el daño.

La retina, y el ojo en general, es uno de los tejidos donde se hacen más ensayos clínicos, así como trasplantes, porque es un tejido amable y pequeño que no requiere ser abierto para estudiarlo; además, existen técnicas no invasivas para ello.

Asimismo, se puede trabajar en modelos de glaucoma, porque no tiene una solución clínica, de hecho, para ninguna retinopatía, todos los tratamientos intentan frenar la muerte de las células, pero no hay un método que cure, por eso es muy relevante el esfuerzo de tratar de entender cuáles son los procesos que podrían llevar a una regeneración de las células muertas en estos padecimientos y proponer técnicas de curación.

El equipo aísla células troncales de la retina de ratón para mantenerlas en cultivo, luego les añaden fármacos, algunos para producir daño y otros con la finalidad de ver cómo se revierte el mismo. Después de muchos estudios, han llegado a la conclusión de que la información genética (ubicada dentro de la célula) es relevante, pero también interviene la epigenética (llegada del entorno) que modula su respuesta.

Al bloquear el proceso epigenético de las células madres, aisladas en cultivo, se mantiene durante bastante tiempo con esa capacidad, pero al hacerlo en modelos animales se generan muchos problemas asociados, porque los fármacos todavía son poco específicos.

Como los fármacos actuales no pueden bloquear todo el proceso epigenético en general, como la metilación del ADN, porque también bloquean muchos otros genes involucrados en diversas cosas, los investigadores trabajan en la búsqueda de sustancias más específicas.

Además, con las nuevas técnicas de edición genética llamada Crispr/Cas buscan identificar el papel de genes específicos, es decir, tratan de observar todo lo que sucede con las células madres para entender completamente sus procesos.

El trasplante de células troncales es una de las estrategias que utiliza esta área de investigación con el objetivo de obtenerlas en el laboratorio, dirigirlas y darles órdenes para que fabriquen un tipo celular determinado.

Con información de: La Jornada

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