Descubren una especie extinta de pez de hace 95 millones de años

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Municipiosur.com

En Chiapas, México, fue hallado el fósil de un pez cuya característica principal es la presencia de muchas espinas en las aletas dorsal y anal. El individuo pertenece a una especie que no había sido anteriormente identificada y vivió hace unos 95 millones de años; es decir que data de un periodo en el que existían los dinosaurios.

Paleontólogos del Instituto de Geología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) lo encontraron en 2018 en la cantera El Chango, ubicada en el municipio de Ocozocoautla de Espinosa, Chiapas, aproximadamente a 30 kilómetros de Tuxtla Gutiérrez, explicó Kleyton Magno Cantalice Severiano, especialista en paleoictiología de la entidad académica.

Junto con Eduardo Villalobos Segura, de la Colección Nacional de Peces, y el doctorante Bruno Andrés Than Marchese del posgrado en Ciencias en Biodiversidad y Conservación de Ecosistemas Tropicales de la Unicach, el experto describió el fósil y lo bautizaron con el nombre Choichix alvaradoi, en honor a Jesús Alvarado Ortega, quien dedica su vida académica al estudio de los peces fósiles en México y a la formación de otros paleontólogos; también es un homenaje a la lengua que se habla en las comunidades cercanas de la cantera.

Choichix alvaradoi es un género y una especie nuevos para el mundo. El nombre del género deriva de la combinación de tzotzil, choy que significa pez, y chix, espinas, haciendo referencia al número de espinas en la aleta dorsal y la aleta anal del fósil.

Pertenece a un grupo grande de peces a los cuales se denomina acantomorfos (acanto = espina, morphos = forma) del cual forman parte casi todos aquellos que tienen una espina en sus aletas, como la mojarra, robalo, huachinango, entre otros que hoy se consumen como alimento.

“A pesar de que el nuestro es uno de los más antiguos y descubrimos que se trata de un nuevo grupo por el número de espinas en la aleta dorsal (13), distinto de otros dos ejemplares anteriores también recolectados en esa zona (uno con ocho espinas y otro con tres); este último está mucho más diferenciado, de ahí derivó el nombre que le dimos: pez con espinas.”

La localidad donde ocurrió el hallazgo, expuso, es un área de fósiles conocida en México, pues a partir de 2006 se reporta el descubrimiento de peces y también de plantas, moluscos, crustáceos y amonitas; es una zona del Cretácico, específicamente Cenomaniano, que es de hace unos 95 millones de años.

“Puede decirse que esta especie vivió a la par de los dinosaurios, aunque esto no quiere decir que en esa cantera haya ese tipo de fósiles, pero sí que la edad es la misma en la que estos vivieron; es una cantera donde hay colectas regulares, los ejemplares están muy bien preservados y lo que más se ha recolectado ahí son fósiles de peces.”

Hasta el momento cuentan con nueve especies encontradas en el lugar donde los restos fósiles permiten conocer el tipo de vida en el pasado remoto, incluso la clase de ecosistema.

Kleyton Magno Cantalice detalló que la característica principal de este ejemplar es la presencia de espinas en las aletas, tanto en la dorsal como en la anal; sin embargo, no tiene espinas en la aleta pélvica. La importancia de este hallazgo también radica en que los demás peces acantomorfos son conocidos por tener espinas en la aleta pélvica.

Al realizar un análisis filogenético observamos que el ejemplar sería el linaje más cercano del ancestro común de todos los que cuentan con espinas en las aletas, incluso en la pélvica.

Además de que se trata de una nueva especie, subrayó Kleyton Magno, nos explica cómo ocurrió la evolución de la estructura de la espina de la aleta pélvica dentro de este grupo de peces. “Podemos ver ahí un escenario de transformación evolutiva que ocurrió a lo largo del tiempo”.

El científico indicó que varios de los ejemplares colectados en otras localidades fósiles distantes a México, como en el Líbano, son similares a las encontradas en la cantera El Chango.

Por lo anterior, se piensa que Choichix alvaradoi es la especie más primitiva dentro del análisis filogenético, lo que lleva a considerar que el origen de este grupo fue en México con dispersión y diversificación hacia el mar de Tetis, un océano de la era Mesozoica, previo a la aparición del océano Índico.

“Antes se pensaba que los peces se habían originado allá y que migraron a esta parte de América. Sin embargo, ahora vemos que los más antiguos y primitivos estaban en esta región y posteriormente se diversificaron hacia el mar de Tetis”, reiteró.

Ese también es un hallazgo relevante porque no solo lo vemos con este pez, sino con otros grupos de animales, lo que apunta a una nueva historia para este grupo, cuyo origen es americano y no europeo.

El Choichix alvaradoi se encuentra resguardado en la Colección Nacional de Peces del Instituto de Biología, a disposición de quien desee investigarlo.

La descripción científica del Choichix alvaradoi se ha publicado en la revista académica británica Papers in Palaeontology.

Con información de: Noticias de la Ciencia

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