Diente de 48.000 años que perteneció a uno de los últimos neandertales

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Un diente de leche encontrado en las cercanías del «Riparo del Broion» en las colinas de Berici en la región del Véneto, muestra evidencias de uno de los últimos neandertales en Italia. Este pequeño diente canino pertenecía a un niño de entre 11 y 12 años que había vivido en esa zona hace unos 48.000 años. Este es el más reciente hallazgo de un neandertal en el norte de Italia.

El estudio que descubrió este diente fue llevado a cabo por un grupo de investigadores de las Universidades de Bolonia y Ferrara, que recientemente han publicado un artículo en la revista Journal of Human Evolution. «Este trabajo surge de la sinergia entre diferentes disciplinas y especializaciones», dice Matteo Romandini, autor principal de este estudio e investigador de la Universidad de Bolonia. «La arqueología de campo prehistórica de alta resolución nos permitió encontrar el diente, luego empleamos métodos virtuales para el análisis de su forma, genoma, tafonomía y de su perfil radiométrico. Siguiendo este proceso, pudimos identificar este diente como perteneciente a un niño que fue uno de los últimos neandertales en Italia».

El análisis genético revela que el propietario del diente encontrado en el Véneto era un pariente, por parte de madre, de los neandertales que habían vivido en Bélgica. Esto hace que este sitio en el Véneto sea un área clave para comprender la gradual extinción de los neandertales en Europa.

«Este pequeño diente es extremadamente importante», según Stefano Benazzi, profesor de la Universidad de Bolonia y coordinador de la investigación. «Esto es aún más relevante si consideramos que, cuando este niño que vivía en el Véneto perdió su diente, las comunidades del Homos sapiens ya estaban presentes a mil kilómetros de distancia en Bulgaria».

Los investigadores analizaron el diente empleando métodos virtuales muy innovadores. «Las técnicas que empleamos para analizar el diente dieron lugar al siguiente descubrimiento: se trata de un diente de leche de canino superior que perteneció a un niño neandertal, de 11 o 12 años, que vivió entre 48.000 y 45.000 años atrás», según informan Gregorio Oxilia y Eugenio Bortolini, coautores del estudio e investigadores de la Universidad de Bolonia. «Según esta datación, este pequeño diente de leche es el hallazgo más reciente del período Neandertal en el norte de Italia y uno de los más recientes de toda la península».

Los hallazgos recuperados del «Riparo del Broion» aún están siendo analizados. Sin embargo, los resultados preliminares muestran que este yacimiento había sido utilizado durante un largo período de tiempo, ya que hay indicios de actividades de caza y descuartizamiento. «La fabricación de herramientas, principalmente de sílex, muestra la gran adaptabilidad de los neandertales y su explotación sistemática y especializada de las materias primas disponibles en esta zona», añade Marco Peresanti, profesor de la Universidad de Ferrara que contribuyó al estudio.

Con información de: Noticias de la Ciencia